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Le marketing en ligne n’a rien de sorcier. Mais si vous vous lancez dans cette activité, les termes SEO et SEM peuvent encore vous paraître confus.

La réponse à la question la plus courante « Quelle est la différence entre le SEO et le SEM ? » Cela dépend de la définition du SEM que vous préférez.

Commençons donc par ça…

Qu’est-ce que le SEM ?

Le marketing des moteurs de recherche (SEM) est un terme utilisé pour englober à la fois le SEO et le PPC comme deux activités principales du marketing de recherche.

Cependant, le terme est parfois utilisé pour désigner uniquement la publicité payante dans les résultats de recherche. Dans cette acception, il est essentiellement utilisé comme synonyme d’annonces de type Pay-per-Click (PPC) dans les résultats de recherche.

Dans ce billet, nous nous en tiendrons à la première définition (SEM = SEO + PPC) car nous pensons qu’elle est plus précise sur le plan sémantique.

« SEO vs. SEM » est en fait « SEO vs. PPC ».

À proprement parler, comparer le SEO et le SEM est essentiellement une mauvaise question puisque le SEO fait partie du SEM. Il n’y a pas vraiment d’opposition.

Malgré cela, les deux termes sont souvent comparés, principalement en raison de la similitude des deux abréviations. Mais ce que les gens veulent généralement savoir en cherchant « SEO vs. SEM » est la différence entre :

  • le marketing de recherche organique (SEO)
  • marketing de recherche payante (PPC)

Le marketing par moteur de recherche implique à la fois les méthodes SEO et PPC. L’idée générale est que le SEM vous aide à vous développer sur deux fronts, en renforçant votre présence en ligne :

  • Le SEO et le PPC contribuent tous deux à l’augmentation de la visibilité de votre site Web dans les moteurs de recherche.
  • Le référencement exige un effort soutenu pendant des périodes beaucoup plus longues. Il s’agit d’un processus à long terme qui ne donne généralement pas de résultats dès le premier jour.
  • Le PPC, d’autre part, peut apporter des résultats immédiats. L’objectif principal est de prendre un « raccourci » et de dépasser ceux qui ont réussi à atteindre les plus hautes positions dans les SERP grâce au référencement.
  • Les deux stratégies nécessitent beaucoup de travail – le référencement est un processus continu tandis qu’une campagne PPC spécifique nécessite généralement une installation unique (+ maintenance).

Examinons de plus près ce que chacun de ces concepts implique et comment ils sont utilisés dans la pratique générale du marketing.

Qu’est-ce que le référencement ?

Le terme SEO (Search Engine Optimization) désigne les modifications et les ajustements que vous apportez afin d’améliorer « gratuitement » le classement de votre site Web ou d’une page spécifique dans un moteur de recherche.

L’optimisation des moteurs de recherche est l’un des principaux objectifs du lancement ou de la mise à jour d’un site Web, sans une bonne optimisation, les robots de Google ne peuvent pas trouver et lire votre contenu correctement.

Elle se compose de ces 3 domaines principaux :

  • Référencement sur page et technique
  • Création de contenu et recherche de mots-clés
  • Référencement hors-page et création de liens

Note : Le référencement vous permet d’obtenir du trafic gratuit, mais il peut être tout aussi coûteux que le CPP puisque vous y consacrez du temps, des ressources humaines et les outils nécessaires. Pour en savoir plus, consultez notre page sur le SEO

1. Référencement sur page et technique

Le référencement sur page consiste en tous les petits changements que vous effectuez sur une page individuelle. Il s’agit d’ajouter votre mot-clé principal à la balise titre et à d’autres éléments, d’améliorer la lisibilité de votre site Web et la qualité de vos liens internes.

Il s’agit également de tous les paramètres techniques et de l’optimisation de l’expérience utilisateur sur votre site Web, tels que :

  • vitesse de la page
  • architecture du site
  • compatibilité avec les mobiles
  • utilisation de HTTPS
  • etc.
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2. Création de contenu et recherche de mots-clés

Peu importe si votre page est bien optimisée, la qualité du contenu que vous créez est le premier et le plus important facteur de classement SEO. C’est pourquoi la création d’un contenu de qualité peut également être comprise comme faisant partie de votre stratégie de référencement.

Pour trouver les sujets de contenu et utiliser les bons mots-clés dans votre contenu, vous devez maîtriser le processus appelé recherche de mots-clés.

Elle comprend la recherche et l’utilisation de mots-clés qui sont :

  • populaires (ils ont un volume de recherche élevé)
  • classables (vous serez en mesure de les classer)
  • pertinents pour votre site Web et votre contenu

3. SEO hors page et création de liens

Le référencement hors-page est tout ce qui se passe « à l’extérieur » de votre site Web, de l’obtention de liens retour à l’amélioration de votre présence sur les médias sociaux et à l’obtention de la confiance et de l’autorité générales.

Naturellement, la partie la plus importante de ce processus est la suivante : la création de liens. Obtenir des liens à partir d’autres sites Web, de préférence ceux qui ont une plus grande autorité.

La valeur réelle du link building réside dans la qualité des liens que vous obtenez et pas seulement dans leur nombre. En fonction de la performance et de l’influence de ces sources de liens, vous augmenterez également la notoriété de votre marque et votre suivi social/marquage.

Qu’est-ce que le PPC ?

Le PPC (pay-per-click) est un modèle publicitaire qui permet aux spécialistes du marketing de placer une annonce dans les résultats des moteurs de recherche et de n’être facturés que lorsque l’annonce est cliquée.

L’objectif principal est d’augmenter la visibilité d’un site Web dans les moteurs de recherche grâce à des annonces payantes qui apparaissent au-dessus des résultats de recherche organiques.

Note : Bien que le PPC en tant que modèle publicitaire soit utilisé sur de nombreuses plateformes (Facebook, Twitter, Pinterest, Quora, Reddit), nous nous référons UNIQUEMENT aux annonces pay-per-click des moteurs de recherche dans ce post puisque nous parlons de marketing des moteurs de recherche.

Comparé à la stratégie SEO, qui apporte du trafic gratuitement, avec le PPC vous payez pour une exposition maximale. Selon le mot-clé que vous voulez atteindre, les coûts peuvent aller au-delà de la marque de 20€ / clic et vous payez chaque fois qu’une personne clique sur votre annonce.

Si vous ne savez pas exactement où commencer avec PPC, votre choix le plus sûr est de faire SEO correctement et puis utiliser PPC pour :

  1. Enchérir sur des mots-clés très compétitifs pour lesquels vous ne pourriez pas vous classer avec une optimisation organique seule.
  2. Exécutez des campagnes sensibles au facteur temps qui doivent être rapides et précisément ciblées.
  3. Renforcer la notoriété de la marque en mettant l’accent sur le marquage de vos annonces de recherche avec le nom ou la devise de votre entreprise (particulièrement utile pour les entreprises qui démarrent).

Note : Un des grands problèmes des annonces de recherche PPC est que beaucoup de gens ont une forme de cécité publicitaire et sautent ces résultats automatiquement.

Enfin, le PPC peut être très pratique pour les sites de commerce électronique qui veulent faire connaître leurs produits.

Lequel est le meilleur : SEO, PPC ou SEM ?

Il y a des moments où il est préférable d’utiliser le PPC plutôt que le SEO et parfois, il est préférable de combiner les deux. Voyons cela de plus près :

Quand utiliser le référencement ?

En général, le référencement est la meilleure tactique à adopter si vous voulez voir et conserver des résultats à long terme. Peu importe si vous utilisez le PPC ou non, le SEO est le meilleur.

En d’autres termes, si vous mettez en ordre le référencement d’une page maintenant, elle peut se porter bien pendant encore 5 ans si elle est mise à jour régulièrement.

Quand utiliser le PPC ?

Si vous voulez obtenir rapidement du trafic vers l’une de vos pages, la technique du PPC est la meilleure solution. Vous pouvez avoir besoin d’attirer l’attention sur un événement ou une offre exclusive et comme vous êtes limité par un délai, la publicité payante vous fournira le trafic dont vous avez besoin.

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Dans l’ensemble, c’est une bonne décision de supposer que la publicité payante est meilleure pour les mots-clés transactionnels que pour les mots-clés informationnels. Mais ne comptez jamais sur le seul PPC si vous voulez développer votre site Web dans le temps. En outre, garder dans l’esprit que même la meilleure campagne de PPC très probablement ne fonctionnera pas si le SEO de votre site Web est totalement mauvais.

La stratégie SEM

Bien sûr, vous pouvez faire tout le paquet SEM : à la fois SEO et PPC. Ne les prenez pas comme des stratégies concurrentes, elles se complètent en fait.

Avec le SEM, vous faites l’effort complet de référencement mais vous consacrez aussi une partie de votre temps à l’acquisition d’espaces publicitaires payants. Comme pour toute publicité en ligne, cela peut apporter beaucoup de trafic à un certain moment. Cependant, tout cela est temporaire et, pour ne pas dire, coûteux.

Étant donné que le référencement et le SEM reposent tous deux sur la recherche de mots-clés, la meilleure façon de commencer est d’utiliser un outil comme KWFinder pour trouver les meilleurs mots-clés pour vos objectifs commerciaux en fonction d’indicateurs tels que le volume de recherche, la difficulté des mots-clés et le coût par clic (CPC).

Le SEO peut-il bénéficier du PPC ?

Si vous vous demandez si les annonces PPC dans les résultats de recherche peuvent aider votre classement organique, la réponse est : non. Selon le fonctionnement de l’algorithme actuel de Google, les classements organiques ne prennent jamais en compte les efforts de PPC.

Cependant, le PPC peut bénéficier indirectement à vos efforts de référencement :

  • Toutes les données et informations que vous recueillez en faisant du PPC peuvent vous aider à mieux adapter vos campagnes de référencement organique. Par exemple, les mots-clés qui ont donné des résultats exceptionnels pour vos annonces seront probablement plus faciles à cibler pour vous, puisque vous savez déjà que vous êtes capable de répondre aux besoins des chercheurs.
  • Vous pouvez également utiliser vos efforts de PPC pour tester plusieurs mots-clés avant de consacrer des semaines de travail à leur classement organique. Pour ce faire, lancez de petites campagnes publicitaires ciblées sur le réseau de recherche de Google. Les annonces d’affichage ne vous seront pas d’une grande aide ici, car vous ne pouvez pas les utiliser pour comprendre l’intention de recherche d’une personne.

Principaux points à retenir

Bien que le SEO et le SEM puissent se ressembler, il ne faut jamais confondre ces deux mots-clés du marketing.

Voici quelques éléments clés de cet article :

  • SEM = SEO + PPC, donc comparer SEO et SEM n’est pas correct car le SEO fait partie du marketing des moteurs de recherche.
  • Les gens utilisent souvent le terme SEM pour décrire uniquement la publicité PPC dans les moteurs de recherche.
  • La principale différence entre le SEO et le PPC est que le premier est une stratégie à long terme et que le second consiste généralement en des campagnes publicitaires plus courtes, limitées dans le temps et aux résultats immédiats.
  • SEO est le must pour tous les sites Web mais PPC pourrait ne pas être une option pour vous si vous avez un budget limité pour les dépenses publicitaires.
  • Votre secteur d’activité ou votre type d’entreprise n’est peut-être pas adapté au référencement seul. Le PPC est idéal pour apporter du trafic à partir de mots clés hautement concurrentiels et sensibles au temps ou pour renforcer la notoriété de votre marque.

Pour avoir une meilleure idée de votre situation, commencez par dresser une liste des points à améliorer en fonction de vos objectifs marketing et commerciaux.

Par exemple, si vous voulez générer plus de ventes, payer 10€ par clic pour un achat unique de 5€ n’est certainement pas une bonne idée. Ne vous fiez pas trop à la taille de votre entreprise ou à ses années d’expérience. Ce qui compte, c’est :

  • où vos clients potentiels passent leur temps
  • quels sont leurs besoins
  • ce qu’ils recherchent

Jusqu’à la prochaine fois, soyez ouvert à l’essai de nouvelles méthodes pour optimiser votre présence dans la page de résultats des moteurs de recherche, mais n’oubliez pas de toujours prendre vos décisions en fonction de leur retour sur investissement.