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Qu’est-ce qu’une méta-description ?

Une méta-description est un morceau de code HTML qui décrit brièvement le contenu d’une page Web. Elle apparaît généralement dans les SERP sous la forme d’un court extrait de texte contenant 1 à 3 phrases attrayantes, juste en dessous de la balise titre.

Voici un exemple de ce à quoi ressemble une méta-description dans le code HTML :

<meta name="description" content="Voici la méta description!">

Pourquoi la méta-description est-elle importante ?

La méta description améliore la présence du site web dans les résultats de recherche. Il y a 2 raisons principales pour lesquelles chaque page devrait avoir une méta description correctement optimisée :

  1. Elle aide les utilisateurs à comprendre le contenu de votre page.
  2. Il peut augmenter votre taux de clics

Examinons de plus près l’importance des méta-descriptions pour un site web.

1. Elle aide les utilisateurs

L’objectif principal de la méta-description est d’informer les utilisateurs sur le contenu de la page Web en quelques mots.

En général, les gens essaient de trouver des réponses pertinentes dans les SERP le plus rapidement possible.

Grâce à des méta-descriptions correctement rédigées, les utilisateurs peuvent comprendre rapidement le contenu des sites Web figurant dans la SERP et choisir ceux qui pourraient leur être utiles.

Bien qu’une méta-description n’apporte aucun avantage direct en matière de référencement, elle peut aider les utilisateurs à trouver plus facilement un contenu pertinent et donc à améliorer l’interface utilisateur et l’impression initiale de la page.

2. Il augmente le CTR

Des méta-descriptions bien écrites et attrayantes peuvent attirer plus de trafic à partir des pages de résultats et augmenter le CTR (taux de clics) global du site web.

Des descriptions convaincantes et utiles peuvent convaincre les utilisateurs de cliquer plus souvent sur la page, ce qui peut augmenter le nombre total de visiteurs, les taux de conversion, etc.

Conseil : Les méta-descriptions peuvent également être utilisées pour les médias sociaux !

Les réseaux sociaux (par exemple Facebook ou Twitter) utilisent des méta-descriptions pour les messages partagés, ce qui les rend plus attrayants et intéressants pour le public.

Comme ces descriptions sont généralement plus courtes, il est recommandé de rédiger des copies spécialement conçues pour les réseaux sociaux et d’utiliser des métadonnées spéciales (par exemple, OpenGraph) pour les mettre en œuvre.

La méta-description est-elle un signal de classement ?

Non.

Ni la méta-description ni son CTR ne jouent un rôle dans l’algorithme de classement de Google. Son seul objectif est d’améliorer l’expérience utilisateur dans les pages de résultats de recherche.

La méta-description a servi de signal de classement dans le passé, mais cela a changé en 2009 lorsque Google a cessé de l’utiliser dans son algorithme de classement en raison du bourrage massif de mots clés et des abus de spamming.

Même si la méta-description peut augmenter le CTR de la page, la métrique elle-même n’est pas non plus un signal de classement.

John Mueller de Google l’a expliqué très clairement :

Comment Google affiche-t-il les méta-descriptions ?

Google peut extraire des extraits de texte pour les descriptions des SERP à partir de deux sources :

  1. Du contenu de la page Web
  2. À partir de la méta-description préparée

Le fait que Google choisisse la première source ou la seconde (parfois les deux) dépend de quelques facteurs.

Même avec une méta-description préparée et bien rédigée, Google peut décider de générer sa propre description à partir de la page. En fait, Google n’affiche les méta-descriptions écrites dans les résultats de recherche que dans 30 à 40 % des cas.

Google peut générer sa propre description dans 3 cas :

  • Si la page ne contient pas de méta-description
  • Si la page contient une méta-description de faible qualité
  • Si la méta-description ne correspond pas à la requête de recherche
À lire aussi :  Comment choisir des mots-clés pour le référencement ?

Même les descriptions bien préparées et de qualité peuvent être modifiées par Google pour mieux correspondre aux requêtes de recherche pertinentes.

Cela se produit généralement lorsqu’un élément de contenu de la page pourrait servir de meilleure copie pour une requête de recherche spécifique plutôt que la méta-description fournie.

La longueur de la méta-description

Il est recommandé de maintenir la longueur du texte entre 120 et 160 caractères, mais la vérité est que il n’y a pas de règle officielle sur la longueur de la méta-description.

Même Google l’a officiellement déclaré :« Il n’y a pas de limite à la longueur d’une méta-description… »

La longueur optimale de la méta-description peut même changer au fil du temps car Google essaie constamment d’améliorer l’apparence des résultats de recherche.

Par exemple, en 2017, Google a temporairement augmenté la limite de caractères de la méta-description jusqu’à 300 caractères en moyenne, mais après quelques mois, il est revenu à l’ancienne norme.

En d’autres termes :  »

Nous travaillons toujours sur la recherche, il n’y a pas vraiment quelque chose de spécifique à dire là-dessus. Je ne pense pas que nous ayons jamais eu une limite sur la longueur du contenu des métabalises de description. » John Muller

Bien que Google n’ait pas de limite précise sur la longueur de la méta description, il réduira la longueur de l’extrait de texte s’il est trop long, en fonction du type d’appareil.

Par conséquent, plutôt que de compter les caractères, il est recommandé de mesurer la longueur de la méta-description en pixels :

  • 920 pixels (~160 caractères) pour les appareils de bureau
  • 680 pixels (~120 caractères) pour les appareils mobiles

N’oubliez pas que la longueur réelle de votre méta-description sera toujours relative et qu’elle peut être modifiée à tout moment ou ne pas être utilisée du tout.

Conseil : Vous pouvez tester la longueur et l’apparence de la méta-description dans notre outil gratuit SERP Simulator et voir à quoi ressemblerait votre texte sur différentes pages de résultats.

Vous pouvez toujours essayer et tester différentes versions de votre description avant de publier votre copie finale.

Comment rédiger une méta-description ?

Pour écrire une bonne méta description, vous devez comprendre votre public, votre niche et avoir une certaine réflexion sur le référencement et le marketing. Avec un peu de pratique, écrire de bonnes méta-descriptions sera un processus facile et direct pour vous.

Jetons un coup d’œil aux meilleures pratiques que vous devez garder à l’esprit lorsque vous rédigez une méta-description.

1. Soyez bref et précis

Votre méta-description doit résumer le contenu de la page en quelques mots seulement.

Si elle est trop longue ou trop vague, Google tronquera votre description à une version plus courte ou ne l’utilisera pas du tout.

Essayez de créer une description très brève mais spécifique qui informe les utilisateurs sur votre page en 1 à 3 phrases.. Veillez également à ce que votre texte ne dépasse pas 120 à 160 caractères.

2. Rédigez des descriptions uniques

Chaque page doit avoir une méta-description unique qui apporte de la valeur aux utilisateurs (et aux moteurs de recherche).

Si vous avez de nombreuses pages avec des descriptions identiques ou similaires, Google les ignorera complètement et générera ses propres descriptions à la place.

Bien qu’il soit toujours recommandé d’avoir une description unique pour chaque page, cela peut devenir une tâche difficile (voire impossible) pour les sites Web plus importants (comme le commerce électronique) comportant des milliers de pages.

Il existe quelques moyens de résoudre ce problème et d’éviter la duplication des méta-descriptions sur votre site :

  • Laissez la description vide : bien que ce ne soit pas la meilleure pratique, laisser les méta-descriptions vides et laisser Google générer ses propres versions est préférable à l’utilisation de copies en double sur plusieurs pages.
  • Donnez la priorité aux pages importantes : si la rédaction d’une méta-description pour chaque page n’est pas envisageable, vous pouvez vous concentrer sur les pages principales qui apportent le plus de trafic organique au site Web.
  • Utilisez des modèles programmés – Les méta-descriptions peuvent également être générées via des plugins tels que Yoast SEO. Il suffit de configurer des variables qui créeront automatiquement des méta-descriptions avec des mots-clés modifiés (ou d’autres paramètres) uniquement. C’est particulièrement utile pour les sites commerciaux où il est impossible de rédiger des descriptions pour des milliers de pages de produits.
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Gardez à l’esprit que les méta-descriptions générées automatiquement ne sont pas le meilleur substitut aux copies manuscrites et qu’elles peuvent être ignorées par l’algorithme de Google.

3. Créez un texte convaincant

Rédigez une méta-description attrayante qui se démarquera des autres dans les SERP.

La création d’une copie qui attirerait le public vers votre site Web est l’une des tâches les plus importantes (et les plus difficiles) du processus de rédaction d’une méta-description.

Heureusement, il existe quelques mesures à prendre en compte pour rendre votre texte plus attrayant :

  • Inclure le mot-clé principal : Le mot-clé principal (et/ou secondaire) de votre méta-description sera mis en évidence en gras s’il correspond à la requête de recherche. Même si cela ne présente aucun avantage réel en termes de référencement, votre texte sera légèrement plus visible et plus pertinent pour les utilisateurs.
  • Utilisez la voix active : Rédiger à la voix active peut rendre votre texte plus attrayant et plus intéressant. S’adresser directement aux utilisateurs dans la méta-description peut ressembler à une invitation à votre page par rapport à un usage passif et ennuyeux de la langue.
  • Créer un appel à l’action (CTA) : L’incorporation de mots d’action dans la méta-description peut inciter les utilisateurs à cliquer sur votre page. Essayez d’inclure des phrases d’appel à l’action telles que « En savoir plus« , « Regardez« ou encore « Voyons voir » si possible pour rendre votre copie plus attrayante.
  • Utiliser des caractères spéciaux : Les symboles, chiffres et autres caractères spéciaux peuvent attirer l’attention du lecteur plus que les lettres ordinaires.
  • Par exemple, vous pouvez inclure des prix et des chiffres pour vos descriptions de produits ou des tirets ( – ) et des tuyaux ( | ) pour séparer des parties du texte. Parfois, des symboles spéciaux et des émojis peuvent contribuer à faire ressortir votre texte (mais il y a de fortes chances que Google n’affiche pas vos émojis).

Note : Faites attention lorsque vous utilisez des symboles spéciaux et des caractères non alphanumériques dans votre texte, comme les guillemets doubles («  »), car ils peuvent créer des erreurs dans le code HTML de la méta-description.

Assurez-vous toujours que les caractères spéciaux sont correctement transcodés en HTML soit manuellement, soit en utilisant des CMS ou des plugins.

4. Configurer les données structurées

La méta-description combinée aux données structurées peut améliorer considérablement la présence de votre page Web dans les résultats de recherche.

Des éléments tels que les fils d’Ariane, les évaluations, les prix ou même les informations de contact, associés à des méta-descriptions attrayantes, peuvent vous aider à augmenter le CTR du snippet et à attirer davantage de trafic organique sur votre site Web.

Les données structurées sont particulièrement utiles pour les avis, les pages de recettes, etc., où vous pouvez mettre en évidence les informations importantes directement sur la page de résultats.

5. Vérifiez vos concurrents

Vérifier les descriptions d’autres sites web dans les SERP peut vous aider à trouver de l’inspiration pour créer votre propre copie.

Vous pouvez vérifier manuellement le code HTML de chaque page Web concurrentielle dans la SERP ou le faire plus rapidement via divers plugins et outils pour obtenir des informations précieuses telles que :

  • Copie réelle de la méta-description
  • Nombre de caractères dans la description
  • Types de données structurées
  • Aperçu de la description sur les médias sociaux

Comment ajouter une méta-description ?

Si vous utilisez WordPress avec des plugins tels que Yoast SEO, l’ajout de méta-descriptions aux pages est assez facile :

  1. Ouvrez un nouvel article ou un article existant dans votre éditeur WordPress.
  2. Descendez jusqu’au bas de la page d’édition.
  3. Dans la section Yoast SEO, cliquez sur le bouton « Edit Snippet » et ajoutez votre copie dans l’onglet meta description.
  4. Cliquez sur le bouton « Update ».