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Connaître les principaux facteurs de classement est essentiel si vous voulez comprendre le référencement.

Bien que certains signaux de classement soient encore entourés du mystère de Google, beaucoup d’entre eux sont bien établis et confirmés par les responsables de Google.

Découvrons quels sont ces facteurs et comment ils fonctionnent.

Que sont les facteurs de classement ?

Les facteurs de classement sont des signaux utilisés par les moteurs de recherche pour trier les résultats de recherche en fonction de leur qualité et de leur pertinence par rapport à une requête particulière.

L’optimisation des moteurs de recherche consiste essentiellement à optimiser les sites Web en fonction de ces signaux afin d’améliorer le classement.

Google utilise des centaines de signaux de classement, avec de nombreuses variables. Chaque signal peut être utilisé ou non par Google pour le classement ou peut être plus ou moins important.

Ou, comme l’a déclaré John Mueller :

Nous nous sommes en quelque sorte éloignés du chiffre de « plus de 200 signaux de classement », parce que nous avons l’impression que même avoir un chiffre comme celui-là est un peu trompeur dans le sens où.. :

« Oh, Google a une feuille de calcul avec tous les signaux de classement et ils peuvent simplement les trier par importance et me dire lesquels ils sont. »

Et ce n’est absolument pas le cas.

Corrélation contre causalité

Il existe un certain nombre d’études qui tentent de prouver (ou d’infirmer) l’existence de certains facteurs de classement en apportant des modifications au site web qui seraient en corrélation avec les changements de son classement dans la recherche Google.

Ce type d’études de corrélation conduit souvent à une telle désinformation que même les représentants de Google ont commencé à plaisanter sur les corrélations.

Par exemple, certaines études de corrélation ont révélé que les articles plus longs ont tendance à mieux se classer dans les résultats de recherche, ce qui a conduit à la croyance populaire que le nombre de mots est un signal de classement pour Google.

Mais est-ce vraiment le cas ? Très probablement pas.

L’explication la plus logique est que :

  • Les messages plus longs ont tendance à être plus complets, ce qui améliore leur pertinence et leur intérêt. Causes : meilleurs classements.
  • Le nombre élevé de mots n’est qu’un sous-produit naturel d’un contenu plus complet et plus pertinent, ce qui signifie qu’il est plus facile d’accéder à l’information. Corrélations : avec des classements élevés mais ne les cause pas

Supposer qu’il existe un nombre magique de mots que vous devez utiliser (ou pire encore, que plus vous utilisez de mots, meilleurs seront les classements) serait une grande incompréhension du concept.

Même John Mueller, défenseur de la recherche chez Google, a rejeté le nombre de mots comme signal de classement.

Les backlinks sont le signal de classement le plus connu en matière de référencement qui a été confirmé à de nombreuses reprises par les représentants de Google.

Bien que Google essaie d’accorder moins d’importance aux backlinks au fil des ans, ils jouent toujours un rôle très important dans l’algorithme de Google.

Ceci étant dit, les backlinks ne sont pas tous égaux. Certains ont une valeur plus élevée que d’autres pour le moteur de recherche. Voici les attributs les plus importants d’un lien retour de valeur :

  • Pertinence du lien retour
  • Autorité de la page de liaison
  • Position du lien retour
  • Texte d’ancrage du lien retour

Examinons de plus près chacun de ces signaux individuellement.

Pertinence du lien

La pertinence des liens est un signal important qui indique à Google que votre site Web peut être un bon résultat de recherche pour des requêtes particulières puisque d’autres sites web pertinents renvoient vers vous.

En ayant des backlinks de sites qui sont topiquement similaires au vôtre, le moteur de recherche peut considérer vos pages comme des résultats valables pour le sujet ou la niche donnés.

Par exemple, si vous avez une page sur « conseils de randonnée« , un lien retour d’une page qui parle de « sports de plein air » a plus de valeur qu’un lien retour provenant d’une page qui parle de politique.

Même Matt Cutts l’a déclaré :

« … la pertinence des liens retour est toujours très utile pour s’assurer que nous renvoyons les résultats de recherche les meilleurs, les plus pertinents et les plus actuels.« 

Autorité de la page de liaison

Google utilise différents signaux pour déterminer « l’autorité » d’un site web dans la recherche Google :

« Dans la plupart des cas, nous essayons de comprendre le contenu et le contexte des pages pour les afficher correctement dans les recherches. Dans certains cas, nous examinons cependant un site web dans son ensemble. » (John Mueller)

Pour être clair, Google n’utilise pas une métrique qui mesurerait « l’autorité du domaine » à proprement parler. C’est ce qu’a déclaré explicitement Gary Illyes, analyste des tendances des webmasters.

D’autre part, Google utilise un algorithme spécifique comme signal qui détermine l’importance relative de la page web dans la recherche Google : le PageRank.

De manière générale, l’algorithme du PageRank est basé sur les 3 signaux importants qui influencent sa valeur :

  • le nombre de backlinks
  • le nombre de liens sur la page de liaison
  • le PageRank de la page de liaison

Bien qu’il n’y ait pas de métrique officielle disponible chez Google grâce à laquelle il serait possible de mesurer le PageRank du site web, il existe quelques métriques standard de l’industrie qui peuvent s’approcher de sa valeur :

  • Autorité du domaine (DA) et Autorité de la page (PA) : une métrique relative développée par MOZ qui sert de norme industrielle dans le domaine du référencement.
  • Citation Flow (CF) et Trust Flow (TF) :ils sont des mesures de score qui sont des marques de commerce de Majestic. CF/TF prédit la popularité, l’influence et la fiabilité des URLs en se basant sur le nombre de sites de liaison, leur qualité ainsi que leur « distance de liaison ».
  • Nombre de domaines de référence : une métrique simple qui mesure le nombre de domaines de référence uniques.

Texte d’ancrage

Le texte d’ancrage fournit des informations contextuelles sur la page liée et sert de signal de classement pour le moteur de recherche.

Il peut indiquer à Google le sujet de la page liée. Si de nombreux liens pointent vers la page avec un texte d’ancrage identique ou similaire, le moteur de recherche peut supposer que le contenu de la page est pertinent pour ce mot clé.

Même le guide de démarrage officiel de Google sur le référencement indique :

« …plus votre texte d’ancrage est de qualité, plus il est facile pour les utilisateurs de naviguer et pour Google de comprendre le contenu de la page vers laquelle vous vous dirigez.« 

Placement de liens

Google évalue les liens en fonction de leur position sur la page Web.

Les liens dans le contenu principal peuvent être plus pertinents pour le moteur de recherche que les liens dans la barre latérale ou le pied de page. Ceci peut s’appliquer aux liens internes comme aux liens externes.

Ou comme Zineb Ait, responsable de programme chez Google a déclaré:

« Les liens d’en-tête et de pied de page à l’échelle du site n’ont pas un poids très important en général.« 

2. Pertinence du contenu

La pertinence du contenu est l’un des signaux de classement les plus importants pour l’algorithme de Google.

Le moteur de recherche essaie de comprendre le contenu de votre page web et de déterminer s’il est pertinent ou non pour une requête de recherche particulière.

L’algorithme de classement de Google utilise de nombreux petits signaux de pertinence pour mieux comprendre le contenu de la page. Le plus courant est le mot-clé présent sur la page :

« Le signal le plus élémentaire indiquant qu’une information est pertinente est lorsqu’une page web contient les mêmes mots-clés que votre requête de recherche.« 

Bien sûr, juste avoir des mots-clés pertinents dans le corps de votre page ne suffit pas à améliorer son classement. Google examine également d’autres éléments lorsqu’il évalue la pertinence du contenu.

En outre, l’inclusion de mots-clés de manière non naturelle dans vos pages peut conduire à un bourrage de mots-clés.

Bourrage de mots-clés

Le bourrage de mots-clés est une pratique qui consiste à insérer des mots-clés dans une page afin de manipuler le classement de cette page.

Dans le passé, de nombreux propriétaires de sites web ont essayé d’améliorer le classement de leur site en répétant ou en incluant divers mots clés sur leurs pages sans contexte ni valeur ajoutée.

Aujourd’hui, Google peut rapidement reconnaître cette technique de spam et ignorer (ou même bloquer) ces pages dans les résultats de recherche.

En gardant à l’esprit la pertinence du contenu, voici quelques signaux de classement qui peuvent aider les moteurs de recherche à mieux comprendre le contenu du site.

Balise de titre

Les balises de titre peuvent aider les moteurs de recherche à mieux comprendre le contenu de la page et à améliorer son classement pour les requêtes de recherche pertinentes.

En incluant le mot clé principal dans la balise titre, les utilisateurs, ainsi que Google, peuvent rapidement se faire une idée de la page et de sa pertinence pour une requête de recherche particulière.

D’un autre côté, ce n’est pas le facteur de classement le plus important pour Google. Ne vous attendez pas à ce que l’inclusion de mots-clés pertinents dans vos balises de titre améliore considérablement le classement de vos pages.

En d’autres termes :

« Nous utilisons (la balise titre) pour le classement, mais ce n’est pas la partie la plus critique d’une page.« 

Rubriques

Les titres (H1, H2, etc.) d’une page donnent à Google des informations supplémentaires sur le contenu.

En incluant des mots-clés importants dans les titres, le moteur de recherche peut mieux comprendre le contenu des différentes sections de la page.

Cela a été confirmé même par John Mueller :

« … lorsqu’il s’agit de texte sur une page, un titre est un signal très fort qui nous indique que cette partie de la page traite de ce sujet.« 

Texte alternatif

Le texte alternatif est un signal de classement important pour les moteurs de recherche notamment pour la recherche Google Images.

En optimisant vos textes alternatifs, Google peut mieux comprendre ce que contiennent vos images et pour quelles requêtes elles doivent être affichées dans Google Images.

Bien qu’il ne soit pas obligatoire de rédiger des textes alternatifs pour toutes vos images (par exemple, illustrations, images décoratives, etc.), il est toujours préférable de fournir au moins un certain contexte aux images non seulement pour le moteur de recherche mais aussi pour les utilisateurs malvoyants.

Mot-clé dans l’URL

Le mot-clé dans l’URL de la page peut servir de facteur de classement. Il rend l’URL plus conviviale et pertinente pour le moteur de recherche.

D’autre part, c’est un signal très insignifiant pour Google, ne vous concentrez pas sur l’optimisation de toutes vos URLs juste pour obtenir de meilleurs classements.

Ou comme John Mueller l’a déclaré :

« Je pense que c’est un facteur de classement très faible. Ce n’est donc pas quelque chose que j’essaierais vraiment de forcer. Et je ne dirais pas que cela vaut la peine de restructurer votre site juste pour pouvoir inclure des mots-clés dans votre URL.« 

RankBrain

Outre les signaux de pertinence mentionnés ci-dessus, Google utilise également un algorithme spécial pour évaluer la pertinence du contenu. RankBrain.

RankBrain est une partie de l’algorithme de classement de Google qui aide les moteurs de recherche à fournir des résultats plus pertinents aux utilisateurs. Il essaie de comprendre le sens même des requêtes qui n’ont jamais été tapées auparavant et de deviner l’intention de l’utilisateur.

Ou comme Gary Illyes l’a expliqué :

« RankBrain est un composant de classement par apprentissage automatique qui utilise les données de recherche historiques pour prédire ce sur quoi un utilisateur est le plus susceptible de cliquer pour une requête inédite.« 

RankBrain est considéré comme le 3e signal de classement le plus important dans l’algorithme de Google. Malheureusement, il n’existe pas de moyen direct d’optimiser vos pages pour ce signal :

3. Qualité du contenu

Le contenu original et de haute qualité joue un rôle important dans l’algorithme de classement de Google.

Bien que le « contenu de qualité » ne soit pas un facteur de classement en soi, Google prête attention à divers signaux sur la page qui déterminent la qualité et l’originalité du contenu. Malheureusement, Google ne fournit pas beaucoup d’informations sur la nature de ces signaux de qualité.

D’autre part, Google fait également appel à des évaluateurs de qualité humains qui aident à examiner le contenu du site web conformément à ses directives relatives aux évaluateurs de qualité de recherche.

Ces évaluateurs analysent le contenu des pages et fournissent des commentaires qui sont utilisés dans les mises à jour de l’algorithme de Google pour le classement :

« La recherche n’est pas statique. Nous améliorons constamment nos algorithmes pour obtenir de meilleurs résultats et les évaluateurs de la qualité de la recherche jouent un rôle important dans le processus de lancement.« 

Les directives de l’évaluateur de la qualité de la recherche mesurent le « contenu de qualité » sur la base du concept appelé E-A-T :

  • Expertise : mesure la compétence et l’expertise de la source sur la page.
  • Autorité : détermine si le contenu est la meilleure source disponible ou non
  • Fiabilité : mesure la fiabilité du contenu et l’absence d’informations biaisées.

Sur la base de ce concept, les évaluateurs de qualité doivent examiner divers éléments de la page Web lorsqu’ils évaluent sa « qualité », par exemple :

  • Objectif du site web (par exemple, informer les utilisateurs, vendre des produits, offrir un divertissement, etc.)
  • Réputation du site web (par exemple, avis des utilisateurs, articles et références externes sur le site web, recommandations d’experts indépendants, etc.)
  • Le nombre de publicités ou autres distractions
  • Influence du contenu sur la vie des gens (le contenu dit YMYL)
  • La quantité de contenu principal et supplémentaire

Même si l’E-A-T n’est pas un facteur de classement, techniquement parlant, Google utilise divers signaux qui tentent de refléter ce concept dans la pratique.

4. Fraîcheur du contenu

Un contenu nouveau ou régulièrement mis à jour est un signal de classement important pour les requêtes de recherche sensibles au temps.

Depuis le lancement de l’algorithme de fraîcheur de Google, les pages traitant de sujets tendances peuvent obtenir un meilleur classement si elles ont été mises à jour récemment avec un contenu nouveau et intéressant.

Bien entendu, cela ne s’applique pas à tous les résultats de recherche. Google peut distinguer le contenu qui a besoin de nouvelles informations en permanence du contenu « evergreen ».

Ainsi, par exemple, pour la requête de recherche « Elections aux Etats-Unis« , l’utilisateur s’attend probablement à ce que la dernière candidature aux élections soit présentée, et non les élections d’il y a 20 ans.

D’autre part, le contenu pour la requête de recherche « comment faire une pizza » n’a pas besoin d’être mis à jour aussi souvent.

Par conséquent, en fonction de la requête de recherche, un contenu correctement mis à jour peut ou non obtenir un coup de pouce de Google dans les SERP.

5. Les liens internes

Les liens internes (ou la structure) indiquent au moteur de recherche quelles parties de votre site Web sont les plus importantes et transmettent l’équité des liens entre les pages interconnectées.

Google utilise les liens internes entre les pages non seulement à des fins d’exploration et d’indexation, mais aussi comme un signal indiquant que le site Web de l’entreprise est bien conçu. Certaines pages sont plus importantes que d’autres pour le moteur de recherche Google :

« La chose que vous pouvez faire un peu, cependant, au sein de votre site Web est de nous aider à comprendre quelles parties de votre site Web vous considérez comme les plus importantes. Et la meilleure façon de le faire est de créer des liens internes. » (John Mueller)

Si vous avez beaucoup de liens internes pertinents avec des textes d’ancrage descriptifs pointant vers vos pages importantes, le moteur de recherche les considérera comme très importantes ce qui peut entraîner un meilleur classement.

6. Compatibilité avec les mobiles

L’optimisation pour les appareils mobiles a commencé à être un signal de classement en 2015, lorsque Google a annoncé une mise à jour adaptée aux mobiles.

C’est même devenu un signal plus fort en 2016 lorsque Google a déployé une autre mise à jour qui mettait davantage l’accent sur l’optimisation mobile.

D’un point de vue pratique, le moteur de recherche vérifie si votre site s’affiche correctement sur les appareils mobiles grâce à un chargement rapide et à un design réactif. Si votre site est adapté aux mobiles, il peut bénéficier d’un avantage par rapport aux sites qui ne le sont pas.

Outre la convivialité mobile, l’optimisation pour les appareils mobiles est importante pour une autre raison : l’indexation Mobile-first.

L’indexation Mobile-first est une mise à jour qui a été entièrement déployée le 05 mars 2020. Le but de cette mise à jour était d’utiliser le contenu provenant principalement de la version mobile des sites Web à des fins d’indexation et de classement.

Bien que l’indexation Mobile-first ne soit pas un signal de classement, le contenu de votre site Web sera analysé et classé par Google en fonction de la version mobile du site et non celle de bureau.

7. Sécurité du site (HTTPS)

Le cryptage HTTPS est un petit signal de classement pour le moteur de recherche qui a été annoncé par Google en 2014.

Bien qu’il n’apporte pas beaucoup d’avantages en termes d’amélioration du classement, l’obtention d’un certificat SSL pour votre site Web peut apporter au moins une certaine sécurité aux utilisateurs.

8. Vitesse de la page

La vitesse de la page est un signal de classement bien connu depuis 2010. Il mesure la vitesse de chargement des pages pour les utilisateurs.

En améliorant la vitesse de votre site Web, vous pouvez obtenir un petit coup de pouce dans l’algorithme de classement de Google et offrir une meilleure expérience utilisateur sur vos pages.

D’un autre côté, la vitesse des pages n’est pas le facteur de classement le plus crucial :

« …cela n’a pas autant de poids que la pertinence d’une page« 

La vitesse de la page est mesurée par quelques petits signaux de classement appelés Core Web Vitals.

Core Web Vitals

Les Core Web Vitals sont des métriques qui ont été annoncées par Google en mai 2020 comme faisant partie des signaux d’expérience de page.

L’objectif des Core Web Vitals est de mesurer à quel point l’expérience des utilisateurs sur la page web est bonne (ou mauvaise).

Il est livré avec 3 métriques qui mesurent l’expérience utilisateur :

  • Le plus grand tableau à contenu (LCP) : il mesure la vitesse d’affichage (ou de rendu) du plus gros bloc de texte, d’image ou de tout autre élément lors du premier chargement.
  • Délai de première entrée (FID) : il mesure le temps entre l’interaction de l’utilisateur sur la page web et le moment où le navigateur commence à traiter l’interaction.
  • Déplacement cumulatif de la mise en page (CLS) : il mesure l’ampleur ou la fréquence des changements inattendus apportés par la page à tout élément visible ou à la mise en page par rapport au moment où elle a été affichée.

Les Core Web Vitals ne sont pas les signaux de classement les plus importants. Ils ne sont qu’une partie de l’expérience de la page qui prend en compte de nombreux autres aspects, signaux d’adaptation aux mobiles, sécurité HTTPS, interstitiels intrusifs, etc.

Ou comme l’a expliqué John Mueller :

« …la pertinence reste de loin plus importante. Ainsi, ce n’est pas parce que votre site Web est plus rapide que celui de certains concurrents en ce qui concerne Core Web Vitals que  vous passerez en première position dans les résultats de recherche.« 

BONUS : Facteurs de référencement local

Voici quelques petits signaux de classement qui jouent un rôle dans les requêtes de recherche locale :

  • Profil commercial Google : En complétant les informations relatives à votre entreprise et en vérifiant sa localisation, Google peut décider ou et quand votre entreprise doit être affichée pour les requêtes de recherche locale.
  • Noms de domaine de premier niveau avec code pays (ccTLD) : Le code pays à la fin du domaine (par exemple « .de » pour l’Allemagne ou « .uk » pour l’Angleterre) indique à Google que le site web est destiné aux personnes d’un pays ou d’une région particulière.
  • Emplacement du serveur : Bien que l’adresse IP du serveur ne soit plus un signal aussi fort qu’auparavant, elle peut encore servir de petit signal de classement pour les requêtes de recherche locales.